Le Cercle d'Or, l'incontournable

Juin 2017

Le Cercle d'or, figure au palmarès des régions les plus fréquentées par les touristes en Islande. Il vaut mieux éviter les périodes de pointe pour découvrir ces sites situés à une quarantaine de kilomètres de Reykjavik. Difficile de prendre une photo sans immortaliser des dizaines de touristes sur votre cliché. Malgré tout si vous n'avez qu'une journée à passer en Islande, pas d'hésitation !

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La lumière change constamment en Islande et c'est difficile de ne pas s'arrêter à chaque virage. Le ciel nous offre des contrastes incroyables.

Nous voici dans le parc national de Þingvellir, littéralement « les plaines du Parlement », berceau de la culture nationale. On y découvre l’impressionnante faille géologique du pays qui continue d'évoluer au fil des ans et des mouvements tectoniques au rythme de 5 mm par an.

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La minuscule Þingvallakirkja ou « église de Þingvellir », est une petite église  de confession luthérienne.  Construite en 1859, essentiellement en bois, elle compte seulement 5 rangées de bancs et cette petitesse en fait un lieu chaleureux, accueillant où on a envie de s' installer pour discuter.

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Cet endroit constitue le lieu le plus important de l'histoire politique de l'Islande. Le premier parlement du monde y vit le jour en 930. C'est là que le Diseur de loi, désigné pour 3 ans, récitait les lois avant qu'elles ne fussent mises par écrit. Ce site est resté dans l'esprit des Islandais le symbole de l'unité et de l'indépendance.

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La splendide chute d'eau d'Öxarárfoss est accessible par un petit sentier

Nous voici sur la zone géothermique de Geysir qui donna son nom au mot "geyser" que tout le monde connait. Bien qu'il soit l'un des geysers le plus puissant du monde (120 m de haut), il ne jaillit que 2 ou 3 fois par jour. Autant dire qu'il faut être très patient pour le voir s'élever dans les airs. Tout près de Geysir se trouve un autre geyser un peu moins impressionnant : le Strokkur. Il entre en éruption toutes les 5 à 8 minutes en faisant le bonheur des badauds et son jet s'élance à plus de 20 m de haut avec un bruit caractéristique : Chuuiiiiiijjj ... enfin un truc du genre !
Les geysers sont des phénomènes naturels extrêmement fragiles et sensibles aux tremblements de terre, et leur activité varie en fonction de l’impact de ceux-ci sur leur structure souterraine.

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Si Gullfoss n'est pas la plus haute chute d'eau d'Islande, elle est sans doute l'une des plus impressionnantes. Elle se compose de 2 niveaux et projette l'eau de la rivière Hvítá dans un canyon 32 mètres plus bas. Le port de l'imperméable est recommandé si vous vous en approchez.
Une histoire raconte que la fille du propriétaire de la cascade menaça de se jeter dedans si la rivière était utilisée pour produire de l'électricité, le projet fut alors abandonné.

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Sur le chemin du retour, le petit village de Skálholt nous émerveille par son point de vue panoramique. Son église blanche et la maison de tourbe voisine contrastent avec la vallée verdoyante.

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